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Kennen Sie die Demenz-Anzeichen?

Vergesslich sind wir alle. Wo aber hört normale Vergesslichkeit auf? Wie macht sich Demenz bemerkbar? Erst wenn mehrere Warnzeichen auftreten, besteht ein Verdacht auf eine Demenzerkrankung. Entscheidend ist, dass es sich um Veränderungen im Vergleich zu früher handelt. Hier finden Sie die typischen Symptome, an denen Sie eine beginnende Demenzerkrankung, z.B. Alzheimer, erkennen können.

Vergesslichkeit, die den Alltag beeinträchtigt

Menschen mit beginnender Demenz haben Mühe mit dem Kurzzeitgedächtnis. Sie können sich zum Beispiel nicht an eine Abmachung erinnern, die sie am Vortag getroffen haben. Oder sie verlegen Dinge. Es kann sein, dass sie die Vergesslichkeit kaschieren oder falsche Anschuldigungen machen, weil die Veränderungen Angst machen und sie sich diese nicht erklären können. «Nicht ich habe die goldene Uhr verlegt, es muss sie jemand genommen haben.» Übertriebenes Misstrauen und wahnhafte Vorstellungen sind ebenfalls mögliche Anzeichen für eine beginnende Demenzerkrankung.

Mühe mit dem Kurzzeitgedächtnis kann ein Anzeichen für Demenz sein.

Schwierigkeiten bei alltäglichen, vertrauten Abläufen

Betroffene können zum Beispiel Mühe haben mit der Fernbedienung des Fernsehers, obwohl sie täglich damit hantiert haben und daran gewohnt sind. Das Gleiche kann mit der Waschmaschine passieren, dem Computer oder dem Billet-Automaten. Oder sie machen die Einzahlungen nicht mehr regelmässig und pünktlich, weil der Vorgang zu schwierig geworden ist. Vertraute Aufgaben brauchen mehr Zeit, es passieren häufiger Fehler. Das sind typische Demenz-Anzeichen.

Schwierigkeiten mit gewohnten Handlungen können auf eine Demenz hindeuten.

Schwierigkeiten, zu planen und Probleme zu lösen

Menschen mit Alzheimer oder einer anderen Form von Demenz haben zunehmend Schwierigkeiten mit der Organisation und Planung. Selbst die Zubereitung einer Mahlzeit (einkaufen, kochen, servieren) oder die Vorbereitung eines Ausflugs (Fahrplan lesen, Tickets organisieren usw.) fällt ihnen schwer. Treten Probleme auf, sind diese ungewohnt schwierig zu lösen. «Ich habe meine Kreditkarte verloren. Was muss ich tun?» Betroffene werden unsicher und trauen sich immer weniger zu.

Schwierigkeiten etwas zu organisieren können ein Warnzeichen für Demenz sein.
Corina Christen, 68

Ich lasse mir manchmal Mahlzeiten liefern – ich will aber auch noch selber einkaufen.

Corina Christen, 68

Probleme mit der Sprache

Wortfindungsstörungen und Mühe, sich auszudrücken, sind typische Symptome einer beginnenden Alzheimererkrankung oder einer anderen Form von Demenz. Geläufige Wörter kommen einem nicht mehr in den Sinn, oder ein angefangener Satz lässt sich nicht beenden. Die betroffenen Personen können nicht sagen, was sie möchten und brechen einen Satz oder eine Erzählung mittendrin ab. In der Folge werden sie wortkarger und gehen einem Gespräch eher aus dem Weg.

Schwierigkeiten sich auszudrücken ist ein Wanrzeichen für Demenz.

Orientierungsschwierigkeiten

Die Fähigkeit, sich zu orientieren, lässt nach. So kann es sein, dass betroffene Personen den Weg zu einer bestimmten Adresse nicht mehr finden, obwohl sie sich im Ort gut auskennen. Am ehesten zeigen sich Orientierungsschwierigkeiten beim Autofahren und in einer neuen Umgebung, z.B. in den Ferien. Probleme bereitet auch die zeitliche Orientierung. «Welcher Wochentag ist heute? War ich gestern in der Stadt oder vor drei Tagen?»

Orientierungsschwierigkeiten an bekannten und neuen Orten kann auf eine Demenz hinweisen.

Veränderungen der Persönlichkeit und unangemessenes Verhalten

Es ist normal, dass sich mit dem Alter und der zunehmenden Lebenserfahrung auch die Persönlichkeit entwickelt und verändert. Bei Demenz treten solche Veränderungen aber besonders ausgeprägt auf. Betroffene Personen sind z. B. übertrieben ängstlich, reizbar oder misstrauisch. Die Erkenntnis, die Kontrolle über sein Leben zu verlieren, ist ein Grund für diese Veränderungen. Es kann auch sein, dass die Betroffenen sich sehr ungewöhnlich oder unpassend verhalten. Wenn z.B. der Grossvater dem Enkel statt der gewohnten Tafel Schokolade, eine Hunderternote in die Hand drückt.

Ungewohntes und unangemessenes Verhalten sind Warnzeichen einer Demenz.
Erika Egli, 79

Ich bin froh, wenn die Menschen wissen, warum ich so oder so reagiere.

Erika Egli, 79

Fehlender Antrieb und sozialer Rückzug

Die geliebte Gartenarbeit wird nicht mehr erledigt, der Jass-Abend wird abgesagt und der Spaziergang mit dem Hund fällt immer öfter aus. Die Schwierigkeiten im Alltag führen dazu, dass die von Alzheimer oder einer anderen Form von Demenz Betroffenen kein Interesse mehr aufbringen können. Indem sie zu Hause bleiben, vermeiden sie es, mit den eigenen Schwierigkeiten konfrontiert zu werden und sich vor anderen eine Blösse zu geben. Die Personen haben immer weniger Kontakte und ziehen sich mehr und mehr zurück.

Fehlender Antrieb und sozialer Rückzug können Demenzsymptome sein.

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